Cómo cosechar en tiempos de coronavirus

En el contexto de situación epidemiológica del coronavirus (COVID-19), las actividades relacionadas a producción, distribución y comercialización agropecuaria están exceptuadas del aislamiento social preventivo y las tareas vinculadas a esta cadena se desarrollan en forma habitual. En la fruticultura, donde aún restan cosechar parte de las manzanas Granny Smith y Crisp Pink –cuya recolección se iniciará a mediados de abril–, deberán adoptarse medidas sanitarias preventivas.

En este escenario, especialistas del INTA elaboraron recomendaciones para evitar la transmisión del virus en las tareas de cosecha, transporte, almacenamiento y empaque de manzanas. Aunque en esta etapa de la producción se realizan múltiples tareas a campo y en poscosecha, se estima que los momentos críticos son la recolección y el empaque porque requieren de gran cantidad de personal.

“Cabe destacar que las explotaciones frutícolas cumplen con los protocolos de seguridad alimentaria como las Buenas Prácticas Agrícolas (BPA) y un gran porcentaje acredita, incluso, certificaciones internacionales mucho más rigurosas”, consideraron los técnicos del INTA Alto Valle.

Las tareas a campo que se realizan en este período están vinculadas a la cosecha, riego, control de plagas y fertilización. Si bien casi todas –excepto la primera– pueden realizarse de forma individual y no requieren de mucho personal, hay dos momentos clave a tener en cuenta: los traslados hasta y desde el lugar de trabajo y los descansos o refrigerios.

En este sentido, los técnicos indicaron que para el transporte del personal se debe respetar un número adecuado de ocupantes en el vehículo que garantice el distanciamiento mínimo de 1 metro –3 pies– recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). A su vez, para asegurar las condiciones de higiene, los vehículos deben desinfectarse antes y después de cada viaje.

En forma diaria y antes del inicio de las tareas, los responsables de campo deberán indicar al personal las prácticas de sanidad y cuidado necesarias como lavar las manos y evitar las rondas de mates y la aglomeración de gente. Además, serán los encargados de proveer los elementos de seguridad –guantes, barbijos, antejos de protección– y de higiene como agua, jabón y toallas de papel descartable para el secado.

Durante los almuerzos o momentos en que se detenga la tarea es deseable que el personal cuente con espacios de descanso adecuados al aire libre en el período estival o lugares ventilados que permitan mantener el distanciamiento entre personas, cuando las temperaturas sean más bajas.

Según los técnicos, “durante el transporte de frutas no deberían existir riesgos mayores”, dado que los camiones deben ser operados por una sola persona en la cabina. Sin embargo, explicaron que es fundamental un mayor control en las instancias de carga, descarga y entrega de documentación. Como medida preventiva, recomendaron colocar los documentos en bolsas plásticas desechables y emplear guantes descartables.

Para las plantas de empaque, las pautas apuntan a reforzar las prácticas que actualmente se llevan a cabo conforme a las normas nacionales e internacionales de inocuidad. Los técnicos explicaron que, si bien suelen ser establecimientos amplios con buena ventilación, es la instancia que concentra la mayor cantidad de personas en confinamiento.

En ese sentido, recomendaron controlar el distanciamiento social durante cambios de turno y trabajo en las mesas de clasificación, como así también respetar estrictamente el modo y frecuencia de lavado de manos y la higienización de zonas de contacto como picaportes, barandas y mesas de trabajo.

“Estas medidas sanitarias refuerzan e intensifican aquellas normas establecidas en los Procedimientos Estandarizados de Sanitización (POES) con que cuentan las plantas de empaque y que aseguran la higiene de los establecimientos y la inocuidad de los alimentos”, concluyeron.

Para más información:
Darío Fernández – fernandez.dario@inta.gob.ar – INTA ALto Valle

Andrea Rodríguez – rodriguez.andrea@inta.gob.ar – INTA Alto Valle

Fuente: inta.gob.ar

2020-04-08T18:45:46+00:00