Consecuencias del aumento vertiginoso de los precios de los fertilizantes

Los precios de los insumos químicos han aumentado significativamente durante el último año. En particular, el precio de los fertilizantes se ha duplicado aproximadamente durante los últimos 12 meses, como se indica en la Figura 1.

Figura 1. Índice de precios al productor de la fabricación de fertilizantes nitrogenados

Fuente: Banco de la Reserva Federal de St. Louis

Los factores de oferta y demanda ayudan a explicar tal aumento. Algunos de los factores son el resultado de la invasión de Rusia a Ucrania porque esos dos países son productores y exportadores mundiales de fertilizantes y cultivos. Por el lado de la demanda, el uso histórico de fertilizantes en los EE. UU., particularmente el de nitrógeno, ha aumentado constantemente desde la década de 1960 (Figura 2).

Figura 2. Uso de nutrientes vegetales en los Estados Unidos

Nota: Una tonelada corta equivale a 2000 libras
Fuente: USDA-NASS

Además, los altos precios actuales de las materias primas (en parte debido al conflicto) incentivan a los productores a aplicar más fertilizante por acre o aumentando la superficie plantada. Desde mediados de 2020 hasta finales de 2021 (cuando normalmente se comienzan a tomar las decisiones de siembra), los precios del maíz, la soja y el trigo aumentaron aproximadamente un 60, 40 y 55%, respectivamente. Por el lado de la oferta, el precio del gas natural, que es un insumo importante en la producción de nitrógeno y del cual Rusia es un importante exportador mundial, casi se triplicó entre el verano de 2020 y febrero de 2022 (Figura 3).

Figura 3. Precio al contado del gas natural Henry Hub

Fuente: Administración de Información de Energía de EE. UU.

Según los datos de la encuesta recopilados anualmente por el Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida (UF/IFAS) sobre el costo de producción de naranjas procesadas en el suroeste de Florida, los productores de la última temporada gastaron (en promedio) $215 y $144 por acre en naranjas secas y secas. fertilizante líquido, respectivamente. Así, el monto total gastado en fertilizantes suma $359 por acre, lo que representó el 24% del costo total de producción cultural. La proporción de fertilizantes como porcentaje del presupuesto anual ha aumentado en las últimas temporadas a medida que los productores comenzaron a reducir algunos de sus gastos en otros programas culturales en respuesta a los precios más bajos, la disminución del rendimiento y la menor calidad de la fruta.

Para obtener una estimación del aumento en el costo de los fertilizantes durante el último año, contactamos a los proveedores para obtener cotizaciones de diferentes mezclas de fertilizantes. Según sus comentarios, el aumento de precio promedio fue de aproximadamente 90%. La aplicación de este aumento porcentual al gasto del año pasado en fertilizantes significa que los productores tendrían que incurrir en un gasto adicional de $323 por acre para proporcionar a los árboles el mismo nivel de aporte nutricional. Sin embargo, los datos de la encuesta anual solo informan el gasto total de cada programa cultural. Por lo tanto, no hay manera de discernir el precio de la cantidad.

En consecuencia, si bien los cálculos anteriores son un buen punto de partida para estimar el impacto del aumento de precios en el presupuesto del productor, es posible que lo estén sobreestimando o subestimando. En consecuencia, utilizamos las cotizaciones proporcionadas por los proveedores de insumos para obtener una estimación más precisa del impacto del aumento de precios en el costo de producción, como se explica a continuación. 

Asumiendo que los cultivadores de cítricos de Florida usan una cantidad de fertilizante que corresponde a una aplicación de 200 libras de nitrógeno por acre (que es la tasa máxima recomendada por las mejores prácticas de manejo para la mayoría de las arboledas), usamos una mezcla común de fertilizante seco de nitrógeno-fósforo-potasio que contiene 15% de nitrógeno para ilustrar nuestros cálculos. Con base en el aumento de precio de dicha mezcla, estimamos que un productor necesitaría aumentar el gasto en $245 para mantener el nitrógeno en 200 libras por acre. Por lo tanto, sin hacer cambios a ninguno de los otros programas culturales, el costo cultural total (promedio) de producción por acre para naranjas procesadas sería de $1,753, por encima de los $1,508 de la temporada pasada.

Para compensar el gasto adicional descrito anteriormente, los precios, los sólidos en libras y/o el rendimiento tendrían que aumentar. Por lo tanto, estimamos cuánto tendría que cambiar cada una de estas variables para compensar el aumento del precio del fertilizante para las naranjas de principios de temporada, media temporada y Valencia.

Para las naranjas de temporada temprana y media, su precio tendría que aumentar $0,31 por libra de sólidos en base al precio promedio de entrega de la última temporada de $1,70 por libra de sólidos. Alternativamente, las libras de sólidos por acre tendrían que aumentar en 236, o el rendimiento aumentaría en 47 cajas por acre. Para las naranjas Valencia, su precio tendría que aumentar $0,29 por libra de sólidos en base al precio promedio de entrega de la última temporada de $2,51 por libra de sólidos. Alternativamente, la libra de sólidos por acre tendría que aumentar en 129, o el rendimiento por acre tendría que aumentar en 23 cajas.

Sin embargo, el problema al que se enfrentan los productores es que los precios, las libras de sólidos y el rendimiento no están bajo su control. Dado que el rendimiento y la calidad han disminuido desde que se descubrió HLB por primera vez, una tendencia que ha empeorado en las últimas temporadas, es poco probable que la mayoría de los productores obtengan los beneficios de tal gasto adicional. Entonces, es probable que los productores reduzcan su gasto en fertilizantes porque querrán elegir la cantidad óptima de insumos para que el costo de una unidad adicional sea igual a su beneficio adicional.

Sin embargo, es poco probable que los productores reduzcan el uso de fertilizantes en proporción al aumento del precio de los fertilizantes. Creemos que es más probable que compensen el aumento en el precio de los fertilizantes al disminuir también sus gastos en otros programas culturales para evitar disminuir demasiado las tasas de aplicación de fertilizantes, lo que comprometería no solo la salud y el rendimiento actuales sino también futuros de los árboles.

 

Fuente: citrusindustry.net

2022-04-21T16:03:34-03:00